Helen Gibbons - Natur- und Umweltschützerin

Helen Gibbons ist eine profilierte Natur- und Umweltschützerin und Direktorin für Naturschutzprogramme beim Worldwide Fund for Nature im Vereinigten Königreich.

Wie sieht deine Arbeit im Naturschutz aus?

Wenn ich Leuten erzähle, was ich tue, bekomme ich oft eine romantische Antwort - wow, das ist schön, wie nett. Ich frage mich dann, was die Leute denken, was ich den ganzen Tag mache - also danke für die Gelegenheit, das zu erklären. In Wirklichkeit geht es bei meiner Arbeit im Bereich Naturschutz meistens um die Zerstörung wirklich wichtiger Ökosysteme wie Wälder oder Grasland, um menschliche Konflikte, die durch Wildtiere verursacht werden, oder um die Ursachen, die diesen Problemen zugrunde liegen, z. B. nicht nachhaltige kommerzielle Viehzucht, die Art und Weise, wie wir Grundnahrungsmittel wie Palmöl, Kaffee oder Kakao anbauen, oder die Ausdehnung von Städten und Infrastruktur in wichtigen Verbindungsgebieten, in denen Wildtiere umherstreifen.

Diese Erhaltungsprogramme sind jedoch nur ein Aspekt der Arbeit im Naturschutz. Zu den weiteren Aktivitäten im Zusammenhang mit dem Naturschutz gehören die Gestaltung der Programme, das Schreiben von Finanzierungsvorschlägen sowie die Überwachung und Bewertung der Arbeit. Wir müssen auch mit Spendern zusammenarbeiten und ihnen Bericht erstatten, Partnerschaften mit lokalen, regionalen und nationalen Organisationen aufbauen, Lobbyarbeit bei Regierungen und Unternehmen leisten und die Menschen mobilisieren, damit sie aktiv werden und die Natur unterstützen. Außerdem verbringe ich viel Zeit damit, mein Team zu führen, Prozesse zu entwickeln und Budgets zu überprüfen. Es gibt also ein breites Spektrum an verschiedenen Tätigkeiten und Aufgaben, die ich im Naturschutzsektor ausübe, von denen die Leute oft nicht wissen oder hören.

 

Was war dein Lieblingsprojekt?

Dank meiner langjährigen Tätigkeit im Naturschutz hatte ich das Privileg, an einer ganzen Reihe von Projekten mitzuarbeiten. Aber das Projekt, das mir am meisten Freude bereitet, ist die Arbeit mit der Masai Mara Wildlife Conservancies Association: https://maraconservancies.org/. Ich war der Gründungsgeschäftsführer zusammen mit zwei masaiischen Kollegen und einem mehrköpfigen Treuhänderausschuss. Wir arbeiteten zusammen, um die Dachorganisation aufzubauen und einen nachhaltigen Ökosystemansatz und ein Wildtiermanagement für die größere Masai Mara Region außerhalb des Masai Mara National Reserve in Kenia zu entwickeln:

 

Wie können wir die Menschen emotional besser mit Naturschutzthemen verbinden?

Ich denke, Entscheidungen und Kommunikation sind der Schlüssel. Zunächst muss der Umweltschutz zu Hause beginnen - er muss in den Entscheidungen liegen, die wir jeden Tag treffen: ob es sich nun um lebenswichtige Anschaffungen oder um Luxusartikel handelt. Viele unserer Entscheidungen haben Einfluss darauf, wie die Unternehmen unsere Anforderungen sehen und erfüllen.

Ich erinnere die Menschen ständig daran, dass Mutter Erde unser Zuhause ist. Sie ist nicht nur ein Planet oder die Umwelt - sie ist unser Zuhause. Das Leben auf der Erde ist untrennbar miteinander verwoben, und wir als Spezies sind in hohem Maße von dem komplexen Netz des Lebens abhängig. Wenn wir die Natur, die Ökosysteme und die Tierwelt zerstören, zerstören wir unser Zuhause und das Netz des Lebens, von dem wir alle abhängen. Welche Zukunft geben wir uns selbst? Welche Zukunft geben wir unseren Kindern und Enkeln, wenn wir die Vielfalt des pflanzlichen und tierischen Lebens zerstören, die es seit Millionen von Jahren auf der Erde gibt?

 

Was ist eine Sache, von der du dir wünscht, dass sie jeder weiß?

Der Anbau von Lebensmitteln ist einer der wichtigsten Faktoren für die Zerstörung der biologischen Vielfalt - der Vielfalt des pflanzlichen und tierischen Lebens - durch uns. Und ich muss leider sagen, dass es immer schlimmer wird. In meinem Leben haben wir 68 % unserer Wildtierpopulationen verloren. Das ist ein erschütternder Prozentsatz. Das ist seit 1970 vor allem deshalb passiert, weil sich der Weltmarkt rasant entwickelt hat, und zwar auf nicht nachhaltige Weise und ohne Rücksicht auf die Wiederauffüllung dessen, was wir Mutter Erde wegnehmen. Wenn die Menschheit mit demselben oder einem noch schnelleren Entwicklungstempo weitermacht - und Wälder, Meere und Grasland in Land für den kommerziellen und nicht nachhaltigen Anbau von Nahrungsmitteln umwandelt - werden wir die Heimat zerstören, von der wir abhängen.

Aufgrund unserer kollektiven Verhaltensweisen im 21. Jahrhundert befinden wir uns auf Kollisionskurs mit der Natur - sei es das Wettersystem, die Fähigkeit des Bodens, Nahrung anzubauen oder die Bereitstellung von frischem Trinkwasser. Ich bitte jeden, der diese Zeilen liest, sich über die Lebensmittel, die er kauft, und die Energie, die er verbraucht, bewusst zu werden. Dabei geht es nicht nur um pflanzliche Lebensmittel oder Fleisch, sondern auch darum, wie die Lebensmittel angebaut oder gezüchtet werden, sei es in der regenerativen Landwirtschaft, der nachhaltigen Viehzucht oder der Fischerei. Es ist an der Zeit, in allen Bereichen unseres Lebens bewusste Entscheidungen zu treffen und anderen zu vermitteln, wie wichtig dies ist.

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