Mike Straight, Unternehmer, Gründer und CEO von FarmPod


Was ist der FarmPod?


Farmpod ist das aquaponische Lebensmittelproduktionssystem, das es einem ermöglicht, organische, pestizidfreie Lebensmittel im eigenen Garten anzubauen. Das Produkt wird komplett montiert geliefert und erfordert keinerlei Vorkenntnisse oder Fähigkeiten, um die Vorteile der Frische von der Schote bis zum Tisch zu nutzen. Wir erreichen dies durch die Verwendung von Schiffscontainern für die Pod-Farmen.

FarmPod


Wie verhält sich dies im Vergleich zu traditionellen landwirtschaftlichen Praktiken?


Mit dem Pod kann jeder mit nur einem Bruchteil des Wassers und 1 Prozent der Fläche, die die konventionelle Landwirtschaft benötigt, Lebensmittel produzieren. Die Energie für den Betrieb eines Farmpods verbraucht in der Spitze weniger als die meisten Toaster. Viele Menschen sind mit Aquaponik nicht vertraut, da sie zwar schon von Hydrokultur und Aquakultur gehört haben, aber nie in Kombination damit. Da kam mir die Idee: Ich brauchte ein automatisiertes System, das an Orten installiert werden konnte, an denen ungelernte Arbeiter ein zweistündiges Video ansehen und dann erfolgreich Landwirte werden konnten.

 

Welchen Herausforderungen bist du mit FarmPod begegnet, und wie hast du sie gemeistert?

Wir sahen uns mit verschiedenen Herausforderungen konfrontiert, vom größten Hurricane seit 26 Jahren bis hin zu technischen Problemen.


Die Hälfte unserer Wände stürzte ein, und wir hatten viereinhalb Monate lang keinen Strom. Trotzdem haben wir weitergebaut. Gerade als wir bereit waren, in Produktion zu gehen, stellte das Chip-Unternehmen, mit dem wir zusammenarbeiteten, die Unterstützung für die Technologie ein.

FarmPod concept

Wir überarbeiteten unsere Pläne, fanden einen anderen Partner, und dann wurde plötzlich COVID-19 angekündigt. Unser Unternehmen baut Lebensmittel an, also galten wir als kritische Arbeitnehmer. Wir lebten in einer Blase und entwickelten uns weiter. Nach jedem Rückschlag haben wir uns neu formiert und nie aufgegeben; das hat sich schließlich ausgezahlt.


Was ist deine Vision für die Zukunft der Lebensmittelproduktion?


Wir haben eine Million Lebensmittelwüsten. In vielen Städten gibt es keinen Zugang zu frischen Produkten. Unser Ziel ist es also, all das zu ändern. Die Hyperlokalisierung der Lebensmittelproduktion beseitigt die geografischen und sozialen Barrieren, die den Zugang der Bevölkerung zu gesunden Lebensmitteln oft verhindern. Ich möchte, dass meine Kinder und Enkel in der Lage sind, Lebensmittel zu essen, die vor Ort angebaut werden. Stellen Sie sich frische Produkte vor, die in Ihrer Gemeinde angebaut und dorthin geliefert werden, wo sie gebraucht werden. Stellen Sie sich frische Lebensmittel voller Nährstoffe vor und nicht leere Kalorien, weil sie Tausende von Kilometern weit weg transportiert wurden. Ich möchte, dass wir die Erde nicht zerstören, indem wir Pestizide auf die Pflanzen sprühen und immer mehr Amazonasgebiete für Weideflächen abholzen.

FarmPod lettuce

Was oder wer hat dich in deinem Leben besonders beeinflusst?

Mein Großvater wurde in den Vereinigten Staaten als Sohn libanesischer Einwanderer geboren und wuchs als Tüftler auf. Er begann als Fahrer eines Tanklastwagens, kaufte dann eine Tankstelle und baute später eine Getriebefabrik, in der er die ersten Drehmomentschlüssel erfand. Er gab jedem eine Chance, erfolgreich zu sein, und ich lernte viel von ihm, während ich in seiner Fabrik herumhing.

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